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DNA也验不准!西伯利亚发现冰冻万年的小“狼狗”:不确定是狼还是狗

一只保存完好的近18,000年历史的幼犬尸体使科学家感到困惑。

2018年夏天,俄罗斯科学家在西伯利亚东部的“极寒之地”雅库茨克附近发现了犬的尸体。通过多年冻土保存,标本的鼻子、毛皮和牙齿,甚至睫毛和胡须都非常完好无损,更奇怪的是——这似乎像一只向狗进化的狼。这可能是狼和早期犬类之间的“缺失环节”。

DNA也验不准!西伯利亚发现冰冻万年的小“狼狗”:不确定是狼还是狗

俄罗斯科学家将古犬的样本提供给瑞典古生物学中心(CPG),该中心拥有全球最大的犬科动物中欧洲最大的DNA库。专家们利用碳在生物的肋骨上进行测算,证实该标本已被冷冻了大约18,000年,但是到目前为止,广泛的DNA测试未能显示出该动物是冰河时代的狗还是狼。

它死亡时只有两个月大,死亡原因尚未确定,但专家说,这只年轻的野兽在上旧石器时代被杀时似乎没有遇难。

研究人员推测它可能是所谓的狼犬。古生物学研究中心的研究人员戴维·斯坦顿(David Stanton)表示:“我们不确切知道狗是何时被驯化的,但是可能就是从那个时候开始的。我们对它到底是狗还是狼,或者它是介于两者之间的中间阶段感兴趣。”

斯坦顿说,进一步的测试可能会提供更多关于狗何时被驯化的信息。

人们认为现代犬是从狼中驯化而来的,但确切的时间还不清楚。2017年,《自然通讯》杂志上发表的一项研究发现,现代犬是从20,000至40,000年前的单个狼群中驯化的。这是一个惊人发现!

牛津大学在2016年发表于《科学》杂志上的一项研究表明,在旧石器时代,狗被灰狼独立驯养两次,一次是在亚洲,一次是在欧洲。

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