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科学家发现数百个引力透镜!窥视到宇宙的深处

【环球热讯网】广义相对论告诉我们,一切事物,甚至光,都受到物体质量的影响。当光束经过一个大质量物体附近时,它的路径会发生偏转。这种向光的方向的转变被称为引力透镜效应,它是爱因斯坦理论中最早得到证实的效应之一。

在宇宙学中,引力透镜有两种类型,它们都对理解宇宙的演化起着重要的作用。第一种是弱透镜,即来自遥远星系的光穿过星系团,但不靠近任何特定星系。光的弯曲很小,这意味着星系的形状被轻微扭曲。通过观察这些扭曲,天文学家可以测量宇宙中物质的平均密度。这有助于我们理解暗能量。

第二种是强透镜,而且比较少见。对于强透镜,一个遥远的星系必须被一个更近的星系几乎挡住。在这种情况下,遥远星系的光线会被强烈扭曲,通常会形成环绕较近星系的光线弧。因为扭曲的程度取决于更近星系的质量,所以我们可以测量星系中暗物质的数量。它还允许我们测量宇宙的膨胀率。


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