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美国商户清朝就当起老赖,欠中国商人50万美元至今未还

【环球热讯网】嘉庆十九年(1814年),十三行之一的丽泉行老板潘长耀发现,美国费城的21名美国商户,一共欠其货款50万美元。无奈之下,潘老板把这些费城老赖告到了美国联邦最高法院,毫无疑问赢得了官司,但是直到丽泉行1824年宣告倒闭,这50万美元的欠款分毫未还。这21名美国商户成了名副其实的老赖。

为何美国商人在当时清廷管制的广州经商,会欠中国商人这么大笔钱呢?这个就要从当时清朝政府对十三行所制定的贸易规则说起了。

广州作为“一口通商”口岸,外国商船川流不息,对外贸易繁荣昌盛。据文献记载,“一口通商”前10年,每年来广州贸易的外国船只约有20艘。从1759年到1833年,在中国贸易中尝到甜头的外国商人,来华贸易船只剧增,这74年间,一共到广州的外国船只多达5072艘,平均每年达67.7艘之多。

清廷一直自诩为天朝上国,物产丰富,之所以开通通商口岸,并不是说大清朝对“蛮夷”有所求,这完全是给他们的一个恩典。既然是恩典,那与洋人的整个交易过程,都不能任由洋人为所欲为,所有的行动都要在清廷的监督下进行。

然“天朝上国”的官员,眼睛高过头顶,他们不愿意亲自和洋人打交道,甚至连监督的权利都不愿意行使,那这“苦差”就交给了经官府特许经营对外贸易的商行(十三行)。十三行作为清朝官设的对外贸易特许商,代粤海关征收进出口洋船各项货物税,负责承销外销进口的商品,代外商收购出口货物;代官府管理外商和执行外事事务,代表政府管束外国商人,传达政令、办理一切与外商交涉事宜。


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