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大脑如何使我们的体验与期望一致?

【环球热讯网】苏格兰作家罗伯特·钱伯斯(Robert Chambers)所着的《时代读本》(The Book of Days,1864)讲述了一个奇怪的法律案例:1457年,在一个名为拉维格尼(Lavegny)的小镇,一头母猪和它的小猪被指控杀害了一名小孩并吃掉了一部分。经过深思熟虑,法院判定母猪死刑,但无罪释放了那些天真的小猪,因为它们还太小,不能意识到自己罪行的严重性。

在现代人看来,让猪接受刑事审判似乎有悖常理,因为许多人相信,正是人类对行为和结果有清楚的认知,才将我们与其他动物区分开来。放养的猪可能不知道它嘴里嚼的是什么,但人类肯定能掌握自己的行动,并对即将发生的后果保持警惕。然而,尽管我们在这种见解的基础上建立了自己的身份和社会关系,但心理学和神经科学正不断揭示,对人类的大脑而言,即使是监控我们与物质世界和社会最简单的互动,也会面临非常多的困难。面对这些障碍,大脑需要依赖预测机制,以使我们的经验与期望相一致。通常情况下,这样的一致性十分有用,但也会使我们的经验偏离客观现实,从而降低我们清晰的洞察力。

在监控我们的行为时,大脑所面临的一个挑战是它们所接收到的信息存在固有的模糊性。事实上,我们是通过感官系统来“间接地”体验头部之外的世界:外围器官和神经组织接收并处理不同的物理信号,比如照射到眼睛或皮肤上的光线。尽管这些神经回路非常复杂,但大脑的感觉系统拥有许多生物系统共有的缺陷:线路不完美、传输存在泄漏,而且系统会受到噪声的困扰——就像调谐不良的收音机的噼啪声掩盖了真正的传输信号。

噪声并不是唯一的障碍。即使这些神经回路能以完美的保真度传输,我们的感知体验仍然是不完整的。这是因为,感觉器官只能捕捉到外部世界物体的“影子”。为了说明这一点,可以想象一下我们的视觉系统是如何工作的。在观察周围的世界时,我们会对不同物体反射的光的空间模式进行采样,这些光落在眼睛的平面上,形成一张二维图像,保存在视觉皮层最初期的部分,形成了我们所看到的东西的基础。这个过程十分奇妙,但也带来了挑战,那就是如何从投射在感官表面的二维阴影中重建真实的三维世界。


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